Unde sunt Insulele Ryukyu?

Descriere

Insulele Ryukyu sunt un lanț de insule (arhipelag) din Japonia care se întinde pe o distanță de 1.100 kilometri sud-vest de insula japoneză Kyushu spre nord-estul Taiwanului. Insulele Ryukyu acoperă o suprafață de aproximativ 3.090 de kilometri pătrați, iar această zonă delimitează granița dintre Marea Filipină în est și Marea Chinei de Est în vest. Cele 55 de insule din Ryukyu sunt împărțite în trei grupuri principale sau seturi. Anume, acestea sunt Insulele Amami din nordul insulei, Insulele centrale din Okinawa, iar cele mai sudice sunt cunoscute ca Insulele Sakishima. Insula Okinawa, cu o suprafață de 1.176 kilometri pătrați, este cea mai mare dintre Insulele Ryukyu.

Rolul istoric

Între secolele 15 și 19, Insulele Ryukyu erau sub dominație independentă. Regii Ryukyu au favorizat dezvoltarea comerțului dintre comunitățile insulare și țările asiatice și sud-estul Asiei care le-au înconjurat. În 1609, insulele au fost invadate de soldații expediați de daimyo-ul lui Satsuma în Japonia și, deși regii Ryukyu au reușit să-și mențină stăpânirea, ei au fost forțați să plătească niște tribute înalte acestui daimyo japonez. În cele din urmă, în 1879, insulele au ajuns în mod oficial sub dominația japoneză absolută. În timpul celui de-al doilea război mondial, bătălia de la Okinawa, care a revendicat viețile a mii de soldați japonezi și americani, a fost organizată pe insula Okinawa a arhipelagului Ryukyu. După ce cel de-al doilea război mondial sa terminat și Japonia imperială a fost înfrântă, Insulele Ryukyu au intrat sub controlul SUA. Cu toate acestea, în 1972, Japonia a primit din nou controlul Insulelor Ryukyu, predată de SUA, și își păstrează dreptul de proprietate până la această dată.

Semnificația modernă

Insulele Ryukyu, spre deosebire de alte insule din Japonia, nu sunt puternic industrializate. Agricultura și pescuitul sunt ocupațiile majore ale oamenilor din aceste insule. Orezul, cartofii dulci și alte culturi alimentare sunt cultivate pe scară largă pentru consumul local, în timp ce exporturile majore ale Ryukyu sunt compuse din produse agricole cum ar fi zahărul și ananasul. Turismul este, de asemenea, o altă sursă majoră de venit pentru economia locală din această regiune. Industriile sunt puține și cea mai mare parte a expansiunii industriale a avut loc aici în timpul guvernării Statelor Unite între anii 1945 și 1972. Producția de lacuri și ceramică sunt importante industrii tradiționale ale Insulelor Ryukyu. Alte industrii de mici dimensiuni și cabane se găsesc în orașele Naha și Okinawa pe insulele Ryukyu.

Habitat și biodiversitate

Insulele Ryukyu. ca și celelalte insule din Japonia, se află în "inelul Pacificului de foc" și, prin urmare, sunt foarte susceptibile la cutremure și erupții vulcanice. Insulele, de origine corală sau vulcanică, au un peisaj accidentat. Clima regiunii este subtropicală, cu mult precipitații și taifunuri frecvente. Recifele de coral de-a lungul acestor insule sunt de o importanță ecologică extremă și sunt incluse în cadrul celor 200 de regiuni globale ale Fondului Mondial de Sălbatic. Multe specii endemice, cum ar fi vulpea Ryukyu Flying Flying, pisica Iriomote critic aflată pe cale de dispariție și șobolanul gigant Ryukyu în pericol, trăiesc pe aceste insule. Fluturașii paradisului japonez, rechinul Ryukyu, miniveturile Ryukyu, porumbeii din lemn Ryukyu și păstăile Amami sunt unele dintre speciile de păsări unice ale ecosistemelor Ryukyu. În rândul speciilor reptiliene și amfibiene ale acestor insule predomină și rate mari de endemism, adică multe dintre aceste specii native nu pot fi găsite în altă parte a lumii.

Amenințările la adresa mediului și disputele teritoriale

Importanța ecologică a Insulelor Ryukyu poate fi ușor de văzut din numărul mare de specii endemice găsite pe această insulă. Aceste specii, găsite nicăieri în lume, prezintă un risc ridicat de dispariție dacă habitatele lor pe aceste insule sunt pierdute. Schimbările climatice cauzate de încălzirea apelor oceanice amenință să deterioreze recifele de corali din aceste insule și, astfel, să afecteze habitatul unei mari varietăți de specii acvatice care locuiesc în aceste recife de corali. Insulele Ryukyu sunt, de asemenea, extrem de susceptibile la erupții vulcanice, cutremure, tsunami și taifunuri. Un dezastru pe scară largă ar putea șterge toate speciile existente din aceste insule. În afară de aceste amenințări ecologice și de mediu, tensiunile prevalează și pe Insulele Ryukyu pe frontul politic. În ciuda guvernării în care țara este controlată de Japonia, armata Statelor Unite păstrează în continuare mari baze ale Forțelor Aeriene pe și în jurul Insulelor Ryukyu. Această prezență militară străină creează adesea neliniște și controverse locale în regiune.