Unde începe și termină râul Mekong?

Râul Mekong este al 12-lea cel mai lung râu al cuvântului, iar cel de-al șaptelea cel mai lung din Asia, cu o lungime de aproximativ 2.703 mile. Râul scurge o suprafață de aproximativ 307.000 de kilometri pătrați și evacuează 114 mile cubi de apă anual. Acest râu transfrontalier trece prin mai multe țări asiatice, inclusiv China, Laos, Myanmar, Vietnam, Cambodgia și Thailanda. Râul Mekong este unul dintre cele mai dificile râuri de navigat din cauza variațiilor sezoniere extreme în fluxul său și a mai multor cascade și rapiduri de-a lungul cursului său. Numele "Mekong" este derivat din "Mae Nam Khong", o formă contractată de Thai și Lao. "Mae Nam" înseamnă "mama apelor" și este folosit pentru a se referi la orice râu major, în timp ce "Khong" este numele propriu al râului. Râul pornește de la Podișul Tibetan până la Marea Chinei de Sud.

Sursa râului Mekong

Râul Mekong se ridică din "Suprafața surselor trei râuri" din Podișul Tibet. Platoul este o vastă zonă înaltă din Asia Centrală și de Est, acoperind o mare parte a Regiunii Autonome Tibet din vestul Chinei. Platoul tibetan se întinde pentru aproximativ 620 mile de la nord la sud și 1.600 de la est la vest. Este uneori denumită "acoperișul lumii" datorită înălțimii sale înalte (peste 3 mile) și a impunătorilor lanțuri montane. Acesta conține apele de capăt ale bazinului de drenare al numeroaselor cursuri, printre care râul Mekong, râul Yangtze și râul galben.

Cursul râului

Din Platoul Tibetan, râul Mekong curge prin Regiunea Autonomă Tibetană și în provincia Yunnan din China. Din Yunnan, râul curge prin zona fluviului trei paralel, împreună cu râurile Salween și Yangtze, înainte de a se întâlni cu tribotul din Laos, China și Myanmar. De acolo, Mekong curge spre sud-vest și formează granița dintre Laos și Myanmar pentru aproximativ 62 de mile înainte de a ajunge la tribotul din Thailanda, Laos și Myanmar, denumit și Triunghiul de Aur. În acest moment, Mekong întâlnește râul Ruak. Râul Mekong se întoarce spre est de Triunghiul de Aur și formează pe scurt o graniță între Thailanda și Laos. Apoi, se întoarce în est spre Laos și curge pentru aproximativ 250 de mile înainte de a se întoarce din nou la frontiera Laos-Thailanda unde curge pentru aproximativ 530 mile. Mekong curge din nou prin Laos, trecând prin orașul Pakse înainte de a trece în Cambodgia. La Phnom și Penh, capitala Cambodgiei, râul este alăturat sistemului râului și lacului din Tonle Sap. Imediat, râul Mekong este alăturat de râul Sap, râul Bassac se preface, formând primul distribuitor și începutul Deltei Mekong.

Delta Mekong

Delta Mekong este o regiune în Vietnam, unde râul Mekong se apropie și plutește în Marea Chinei de Sud. Delta acoperă o suprafață de aproximativ 15.600 de kilometri pătrați și este dominată de zonele inundabile. Sistemul Mekong Delta are două canale principale de distribuție; Mekong la est și Bassac la vest care se varsă direct în Marea Chinei de Sud, care face parte din Marea Pacificului. Delta Mekong are specii abundente de plante și animale, inclusiv unele dintre peștii mari, cum ar fi crapul gigant.