De unde vine sampania?

Champagne este un vin spumant produs în regiunea Champagne din nord-estul Franței. Regiunea este situată la aproximativ 160 km (100 mile) la est de Paris, capitala franceză. Reims și Épernay sunt centrele comerciale din regiune. Vinul spumos se califică drept șampanie doar atunci când este obținut din struguri proveniți din regiunea șampaniei și urmează procedura de producție, inclusiv fermentarea secundară a vinului în sticlă și practicile viticole specifice. În 1999, au fost produse 327 de milioane de sticle de șampanie în așteptarea sfârșitului sărbătorilor de mileniu. Un nou record de 338, 7 milioane de sticle a fost stabilit în 2007, iar de atunci consumul de băuturi alcoolice a crescut.

Drepturi legale

Mulți oameni folosesc termenul "șampanie" ca termen general pentru vinurile spumante, însă regiunea franceză păstrează dreptul legal asupra utilizării numelui, așa cum a fost stabilit prin Tratatul de la Madrid din 1891 și reafirmat prin Tratatul de la Versailles. Uniunea Europeană protejează exclusivitatea șampaniei, însă producătorilor americani li se permite să utilizeze eticheta pe produsele lor dacă numele era folosit înainte de 2006.

În martie 2008, Franța a propus extinderea regiunii Champagne pentru a include încă 40 de sate pentru a satisface cererea globală. Criticii s-au temut ca extinderea lumii din regiune compromite calitatea fructelor adunate, dar expertii au sustinut ca aceasta a fost mai degraba de consolidare decat de extindere deoarece satele in cauza erau localizate mai degraba in regiunea Champagne decat in afara.

Procesul de producție

Există mai multe moduri de producere a vinului spumant, dar șampania poate fi produsă numai printr-un proces cunoscut sub denumirea de méthode champenoise . Vinurile Pinot Meunier, Pinot Noir și Chardonnay sunt fructele principale, dar sunt folosite cantități mici de Pinot Gris, Petit Meslier, Pinot Blanc și Arbane. Strugurii sunt recoltați, procesați și fermentați înainte de a fi îmbuteliați cu o cantitate mică de drojdie și zahăr pentru a crea o fermentație secundară în sticlă. Fermentarea secundară creează bulele distincte în sticlele de șampanie. Sticlele sunt depozitate orizontal timp de cel puțin 15 luni, după care sunt răsturnate și drojdia moartă îndepărtată.

Magia regiunii șampanie

Doi factori se combină pentru a face strugurii Pinot Meunier, Pinot Noir și Chardonnay să se dezvolte bine în regiunea Champagne. În primul rând, regiunea este ușor mai rece decât alte regiuni de cultivare a strugurilor din Franța, creând astfel condiții climatice favorabile pentru creșterea strugurilor. În al doilea rând, o serie de cutremure de mare mii de ani în urmă au avut ca rezultat mișcările pământului care au expus solul cu un nivel adecvat de aciditate pentru creșterea strugurilor.

Dom Perignon și evoluția șampaniei

Contrar concepției greșite, Dom Perignon nu a inventat șampania, dar a avut un impact semnificativ asupra industriei la sfârșitul secolului al XVII-lea și începutul secolului al XVIII-lea. Atunci, vinul spumant nu era o băutură preferată, deoarece producția de vin era o activitate periculoasă, iar bulele erau considerate un defect de producție. Sticlele de sampanie au explodat în mod regulat din cauza temperaturilor imprecise în timpul fermentației secundare și când o sticlă a explodat, o reacție în lanț a avariat întregul dulap. Perignon a standardizat metoda de producție pentru a evita explozii, a ambalat vinul în sticle mai groase de sticlă pentru a rezista la presiune și a adăugat o prăjină de frânghie pentru a ține plută în loc.