Ce cauzează un ghețar să se retragă?

Ghețarii se formează atunci când mai multe straturi de zăpadă se acumulează într-un corp larg de gheață densă. Greutatea de la straturile exterioare exercită presiune asupra straturilor inferioare, prin urmare, compactarea acestora. Straturile expuse continuă să crească printr-un proces de acumulare, care poate dura mai multe secole. Când zăpada este comprimată continuu, ea re-cristalizează pentru a forma granule asemănătoare în formă și mărime cu boabele de zahăr. Un ghețar se retrage sau se micșorează prin topire sau când procesul de evaporare depășește rata de acumulare a zăpezii, cunoscută și sub numele de ablație sau pierdere.

Radiatie solara

Topirea ghețarilor depinde de o varietate de factori, dintre care cea mai importantă este cantitatea de radiație solară care lovește gheața. Ghețarii deflectă până la 80% din radiația solară (lumina soarelui), în timp ce absorbția restului. Când un ghețar se topește complet, acesta expune suprafața pământului, iar acest lucru are efectul opus, ceea ce înseamnă că 80% din căldură este absorbită și 20% este deviată. Creșterea radiațiilor crește ratele de topire, cauzând scăderea ghețarilor.

Încălzire globală

Statisticile prevăd că nivelurile viitoare ale pierderii ghețarului vor atinge un nivel ridicat de timp. Încălzirea globală generează creșteri de temperatură, ceea ce face ca ghețarii să se topească mai repede. Studiile arată că încălzirea globală cauzată de om este principala cauză a retragerii ghețarului. Ghețarul se retrage printr-o varietate de consecințe negative, inclusiv creșterea nivelului mării, inundații și lipsa apei proaspete. Când ghețarii de gheață se topesc mai repede, temperaturile cresc și mai mult, iar mai mulți ghețari se micsorează, ceea ce creează un ciclu vicios care schimbă în mod semnificativ climatul de pe glob.

fătării

Terminalul unui ghețar este cel mai slab și dezvoltă crevase și crăpături în suprafață, ceea ce poate provoca ruperea bruscă a bucăților ghețarului. Acest proces este numit făt și este un proces natural provocat de expansiunea ghețarului. Aceasta este cauza primordială a avalanșelor, iar fragmentele formează aisberguri care plutesc și se topesc în cele din urmă și pot provoca inundații și tsunami-uri glaciare. În timp ce fătul nu poate fi controlat, nivelurile recente de temperatură ridicată reduc capacitatea zăpezii de a se forma pe ghețari, ducând la slăbirea straturilor exterioare și le determină să se rupă. Prin urmare, încălzirea globală este, în cele din urmă, cauza principală a acestui proces.

Glacial Till

Glaciul este o masă nesortată de material care este preluat de ghețarii în mișcare și ar putea include materiale care variază de la bolovani masivi la aluat. Bolturile izolează gheața, în timp ce gheața neprotejată înconjurător se topește. Materialele mai mici creează caracteristici topite, cum ar fi conuri de murdărie, care sunt straturi subțiri de sol sau sedimente formate pe o parte ridicată a unui ghețar și, de obicei, sub formă de con. Găurile crioconite sunt puțuri verticale mici formate atunci când materialele întunecate sunt încălzite de soare și se topesc în ghețar. Materialul întunecat de pe suprafețele unui ghețar va modifica rata de topire, reducând astfel dimensiunea sa.

Semnificația ghețarilor

Ghețarii joacă un rol semnificativ ca rezervoare de apă, habitate pentru specii, care sporesc generarea de energie electrică, și servesc drept destinații turistice. Echilibrul dintre avansul și ablația ghețarilor, denumit balanță de masă (sau buget), este o măsură esențială pentru susținerea ecosistemului Pământului. Reducerea glaciașilor este mai mare astăzi decât în ​​ultimii 100 de ani. Se estimează că arcul ar putea fi înghețat până în 2040 dacă rata actuală de topire glaciară nu va fi oprită.